© 2012 Charlotte Lefferts 20120426-215923.jpg

La Paz

La Paz, vrede op de toppen van de Andes, dicht bij de hemel. De stad is trapsgewijs gebouwd tussen de 3200-4000 m. Rondom vele witte bergtoppen van meer dan 5000m hoog. Een kakelbonte stad (2,5 miljoen inwoners) waar de rijken helemaal onderaan wonen en de armen helemaal bovenaan, in El Alto. Veel ooit mooie Spaanse gebouwen liggen er vervallen bij. Velen zijn al vervangen door smakeloze nieuwbouw. Een drukke, lawaaierige verkeerschaos in de straten. Oude Amerikaanse Dodges bussen rijden af en aan, stoppen te pas en te onpas, waardoor opstoppingen ontstaan, gevolgd door toeterende rotte autoslooprijpe taxi´s . Ontelbare straatmarkten waar het krioelt van de mensen, die hun waar proberen te verkopen; van Lamafoetus tot geheimzinnige kruiden. Helaas voorspellen de waarzeggers geen toekomst aan de Gringo´s, zou wel leuk geweest zijn. Er is zelfs een markt waar gestolen goederen verkocht wordt. Alles is mogelijk in La Paz.

Niet de hoofdstad, maar wel de zetel van de regering. Het centrum van de stad is verdeeld in een indiaanse buurt en een Spaanse buurt waar de regeringsgebouwen liggen. Daartussen loopt de Avenida Mariscal Santa Cruz. Ongehoorde hoeveelheden politie en militairen zijn op straat. Vooral in de benedenstad. Bij sommige banken staat drie man met riotguns. Of dit allemaal nodig is, of dat ook sprake is van verborgen werkeloosheid wordt niet echt duidelijk. In ieder geval hebben wij ons in het stadscentrum geen moment onveilig gevoeld.

Door de zware (diesel)luchten van de veelal oude auto’s – die overigens alle van Japanse makelij zijn – en vrachtwagens stinkt de stad. De oude stadsbussen van het merk Dodge, en soms Ford of Chevrolet, doen daar nog een schepje bovenop. Japanse privebusjes voor personenvervoer rijden met open schuifdeuren. De ‘conducteur’ sist vanuit de schuifdeur voortdurend de bestemming.
Het weer is zeer wisselvallig. Donkere luchten gevolgd door slagregens of slaghagels worden in rap tempo afgewisseld met warme zonneschijn.

Is deze stad mooi? Niet echt. De meeste koloniale bgouw is afgebroken. Slechts enkele straten zijn origineel Spaans. Het mooiste gebouw is de indrukwekkende Spaanse San Francisco kerk uit 1745 aan de Avenida Mariscal Santa Cruz. In de kerk zijn allerlei Indiaanse invloeden verwerkt. Daarmee wordt goed zichtbaar dat het katholicisme hier grote invloeden ondervindt van het traditionele Indiaanse geloof. Op het plein voor het kerk was het alle dagen dat wij er waren een soort feest. De ene keer liepen er prachtig aangeklede kleine jongetjes en meisjes, de andere keer was het dolle pret omdat politieagenten in een soort charmeoffensief die een ieder die dat wilde touwtje lieten springen. Ook hoorden wij er muziek en waren wij getuige van iets dat op een demonstratie leek. Het enig mooie plein is de Plaza Morillo, genoemd naar een in 1809 opgehangen vrijheidsstrijder. Samen met een aantal kameraden heeft Morillo de eerste poging ondernomen om het Spaanse juk af te werpen, waarvoor hij is opgehangen. Aan dit plein is het presidentieel paleis en het parlement gevestigd. Allebei geel en in Spaanse koloniale stijl. Voor het paleis staan 5 schildwachten. Op het plein is het een gezellige drukte. Een van de keren dat wij er waren speelde er onder grote belangstelling een militaire kapel. Het publiek neemt hier met wat minder genoegen dan thuis. Aardig is nog een lantaarnpaal voor het presidentiele paleis waaraan in 1946 een president is opgehangen. Hij is nu een martelaar.
In de koloniale wijk – het stukje stad met nog wat Spaanse gebouwen – bezoeken wij een aantal van de topmusea van de stad, althans dat begrijpen wij uit de reisgidsen. Het gaat om Museo Costumbrista, het Museo del litoral Boliviano, het Museo de los Metales Precioseos of Museo del Oro, het Casa Murillo en het Museo de Instrumentos musicales. Zeker het bezoeken waard, maar als westerling blijft toch het gevoel achter dat deze musea het niet halen bij die in Europa. Te veel is door Spanje cs. weggejat.
Eigenlijk is de Indiaanse buurt van de stad, waar ook ons hotel Rosario lag, het interessantst. Niet vanwege de lelijke gebouwen, maar vanwege de eindeloze markten. Markten waar echt alles te krijgen is. Natuurlijk ook bergen Cocabladeren en foetussen van Llama’s. De markten zijn grotendeels op onderwerp (hoeden, bruidsjurken, kleedjes, fruit, aardappelen etc., etc) gesorteerd. Moeilijk te begrijpen is dat bij een bepaald onderwerp elke verkoper hetzelfde verkoopt. Hoe moet je nu kiezen bij wie je gaat kopen? Is niet de ene aardappel hetzelfde als de andere, de ene wortel vergelijkbaar met de andere? Wat daar ook van zij, de markten zijn (zeker in de avond) schilderachtig. Zeker als je ontdekt dat er ook een heksenmarkt is waar waarzeggers zijn en allerlei geneeskrachtige kruiden worden verkocht die vast bij volle maan zijn geplukt.
Vanuit La Paz maken wij een uitstapje naar het 70 km verderop gelegen Tiwanaku (Tiahuanaco). Een aantal geblindeerde auto’s met escorte komen ons voorbij. Dit zou de president zijn. Tijdens het vervoer reizen wij door El Alto (4100 meter hoog). Hoewel dat in naam een zelfstandige stad is, is het in feite de bovenstad van La Paz. El Alto groeit snel en heeft 1,5 miljoen inwoners. Vrijwel geen huizen zijn er afgebouwd. De mensen hebben daar geen geld voor. Het verkeer is er dynamisch te noemen. Drie auto’s op de plaats van een. Overal zand, modder, vuil en kleurrijke mensen. Bij sommige wijken hangt een lappen pop in een lantaarnpaal. Dat schijnt te zijn om de dieven af te schrikken. In 1976 zag Chris in Zuid-Ierland hetzelfde principe. Dode vossen in lantaarnpalen om andere vossen af te schrikken. Als de dieven gepakt worden, worden zij ‘s-nachts door de buurt afgeranseld. Pas daarna worden zij overgedragen aan de politie die ze al vrij snel weer vrijlaat. Het is ook overal hetzelfde.
In Tiwanaku was de hoofdstad van de gelijknamige beschaving die vooraf ging aan het Incarijk. De ruines van een ooit prachtig tempelcomplex met een zonnetempel, zonnepoort en een ondergrondse tempel zijn te bezichtigen. Hoewel de Spanjaarden hun best hebben gedaan om eea te vernietigen – onder meer door de stenen voor eigen bouwsels gebruiken – staat er nog genoeg dat tot de verbeelding spreekt. Bijzonder is onder meer de zeer symmetrisch gemaakte stenen van de tempel die messcherp op andere passen. Hoe kon men die destijds maken? En hoe kon men soms 50 ton wegende stenen van 80 km ver hierheen vervoeren? Dezelfde mysteries als bij de Egyptenaren.
Dat Tiwanaku tot de verbeelding spreekt vonden anderen ook. In Kuifje en de Zonnetempel komen allerlei zogenaamde Incasymbolen voor die uit Tiwanaku komen. Voorts staat er een prachtig beeld met armen voor de borst gevouwen die Thor Heyerdahl inspireerde tot de gedachte dat de Tiwanakubeschaving van Polynesische oorsprong was. Daar hebben de beelden dezelfde houding. Dit was weer de aanleiding voor zijn Kon-Tiki expeditie uit 1947. Zijn theorie was overigens onjuist. Wat daar ook allemaal van zij, Tiwanaku staat terecht op de werelderfgoedlijst.

Wat het verblijf in La Paz feestelijk maakt is dat Wouter ons vanuit Nederland komt opzoeken. Nu is het gezinnetje op Joost na weer compleet. Een heerlijk gevoel. Joost zal ons in China met een bezoek vereren.
In de ochtend heeft Chris La Paz uiteraard met Wouter door gerend. Naar de benedenstad langs een kloof, over een aantal hangbruggen en langs vele ambassades. La Paz weet weer dat Kennedy Van der Laan bestaat.
La Paz is het bezoek waard, want wie wil er niet de vrede?

20120426-211618.jpg

20120426-211643.jpg

20120426-211659.jpg

20120426-211719.jpg

20120426-211742.jpg

20120426-211801.jpg

20120426-211820.jpg

20120426-211844.jpg

20120426-211904.jpg

20120426-211937.jpg

20120426-214511.jpg

20120426-214526.jpg

20120426-214543.jpg

20120426-214619.jpg

20120426-214636.jpg

20120426-214729.jpg

20120426-214801.jpg

20120426-214816.jpg

20120426-214835.jpg

20120426-214928.jpg

20120426-214943.jpg

20120426-214957.jpg

20120426-215023.jpg

20120426-215108.jpg

20120426-215137.jpg

20120426-215159.jpg

20120426-215212.jpg

20120426-215227.jpg

20120426-215306.jpg

20120426-215340.jpg

20120426-215501.jpg

20120426-215519.jpg

20120426-215539.jpg

20120426-215606.jpg

20120426-215655.jpg

20120426-215736.jpg

20120426-215805.jpg

20120426-215923.jpg

Post a Comment

You must be logged in to post a comment.