© 2012 Chris van Dijk 20120506-221635.jpg

Galapagos


De organisatie van het vliegen naar de Galapagos ging op zijn Zuid-Amerikaans. De avond tevoren kregen wij de tickets die door de reisorganisatie voor de Galapagos in het hotel waren achtergelaten. Chris blijkt vakantie te gaan met Leslie Ann van Dijk. De ticket van Lot was in bijna alle opzichten fout; verkeerde naam en een verkeerd paspoortnummer. Lot had in januari de reisorganisatie er al op gewezen dat zij uitgingen van een verkeerde naam en persoon. Ondanks dat zij ook tweemaal per e-mail een kopie van het paspoort kregen en hadden bevestigd de goede gegevens te zullen invoeren hadden zij dat dus niet gedaan. Natuurlijk werd er direct gebeld : ‘ no worry’ de volgende dag zou alles in orde zijn. Wij arriveren de volgende ochtend om 4.35 uur bij het vliegveld. Oké een beetje vroeg, maar we moesten het ticket nog afhalen bij de balie. De instructie was immers dat wij er uiterlijk om 5.00 moesten zijn. De hal van de nationale luchthaven was weliswaar open, maar er was op een bewaker na niemand. Ook na 5.00 was er nog geen personeel dat ons kon inchecken. De bewaker had geen idee waar wij voor de Galpagos zouden moeten zijn. Hij werkte op deze kleine luchthaven vermoedelijk pas 10 jaar en er gaan maar 1 of 2 toestellen per dag naar de Galapagos. Dan wordt je toch een beetje zenuwachtig als Galapagos ook niet op de borden staat. Pas 5.15 bleek dat je voor de Galapagos buitenom de bagage moest laten checken. Daarna naar binnen en dan naar de balie waar warempel even later 2 wegkwijnende beambten achter een balie – waarop niet de bestemming Galapagos stond – gingen zitten. Natuurlijk was er niets gebeurd met de ticket van Leslie-Ann. Die stond nog steeds op haar naam met haar paspoortnummer. Dat konden de beambten niet veranderen en zij gingen er ook niemand voor bellen. Maar, no worry het zou geen probleem zijn. Er werd toch niet goed gekeken naar het paspoort. Zo kwam Lot er dus toch. Om bij de terugreis geen gelazer te krijgen hebben wij nog geprobeerd bij het kantoortje van de luchtvaartmaatschappij de ticket te veranderen. Daar had de mevrouw achter de balie geen autorisatie voor en zij ging ook niemand bellen. Maar, no worry.

Wat een wonder om op de Galapagos, deel uitmakend van Ecuador, te zijn. De eilandengroep waar Darwin in 1835 verkeerde. Onder meer de dieren die hij daar aantrof inspireerden hem tot het in 1859 uitgegeven boek ‘ On the origen of species’ waarIn hij zijn evolutietheorie uiteen zette. Het was hem opgevallen dat op 3 verschillende eilanden 3 verschillende vinkensoorten waren die wel verwant moesten zijn met vinken op het vasteland van Zuid-Amerika. Acht dagen op een catamaran (de Nemo II) van 22 meter met 10 anderen en 7 bemanningsleden op de Galapagos. Van eiland naar eiland met een gids, terwijl je tip-top wordt verzorgd. Met een goed bed, warme douche en prima eten. Het kan echt slechter (hoewel Chris toen hij op de eerste avond als eerste zeeziek werd daar toen anders over dacht). Een verassing is wel dat er slechts heel kort wordt gezeild. Natuurlijk niet meer, volgens de gids. Te weinig wind deze tijd van het jaar om dan de hele route te kunnen doen. Waarom dan niet meer dan een keer kort wordt gezeild, wordt niet duidelijk. Maar, no worry.

Er wordt alles aan gedaan om de eilandengroep – die 1000 km uit de kust van Ecuador ligt – zo veel mogelijk vrij van de smetten van mensen te houden. Toch wonen er op het eiland Santa Cruz 22.000 mensen in de hoofdstad. Op een ander eiland wonen nog 2.000 mensen. Deze mensen zijn allemaal betrokken bij het toerisme en de 85 boten die wekelijks rond de eilanden zwermen. In totaal bezoeken ongeveer 150.000 toeristen de eilanden. Het absolute maximum is op 180.000 gesteld. Nooit meer.
De vegetatie op de eilanden is op sommige eilanden geheel inheems, op andere staan ook veel in de loop der eeuwen – de eilanden zijn in 1535 ontdekt – overgewaaide soorten. Men probeert dit zoveel mogelijk te herstellen. Ook waren er op diverse eilanden veel niet inheemse beesten die de inheemse bedreigden. Onder meer honderdduizenden geiten, varkens, ezels en zwarte ratten. Ook waren er veel wilde huiskatten en honden. De laatste 15 jaar heeft men met succes geprobeerd deze zoveel mogelijk uit te roeien. Katten en honden van de inheemse bevolking mogen ook gedood worden als zij niet in huis worden gehouden.
Op 3 procent van het grondgebied van de eilanden (in totaal 8500 vierkante km) mogen mensen restrictief komen. Op 1 procent de toeristen. Elke keer gaan wij met een rubberboot naar het voorliggende eiland en lopen wij een vastgesteld pad. De boten hebben vastgestelde tijden om een eiland te bezoeken. Je bent dus met heel weinig mensen tegelijkertijd op het eiland. Na geland te zijn op Baltra varen wij acht dagen langs de Noordelijke eilanden. Deze eilanden zijn anders dan de veel vlakkere zuidelijke eilanden. De noordelijke eilanden zijn bergachtig met kraters. de hoogste berg is 1700 meter. De hellingen zijn groen.
De eilanden die wij aandoen zijn Baltra, Santa Cruz, Isabella, Fernandina, Santiago, Rabida en Genovesa. Zij hebben bijna zonder uitzondering kraters met soms nog actieve vulkanen. Op sommige bergen kun je zien waar de lavastromen hebben gelopen. De lavarotsen zijn veelal zwart, om niet te zeggen pikzwart. Met felgroene stukken, vaak laguna’s. Sullivan Bay op Santiago heeft een spectaculaire ondergrond. Opengebarsten gestolde lavastromen. Het lijkt of de oppervlakte voor een groot deel uit gesorteerd gevlochten kabeltouw bestaat. Pikzwart allemaal. Het enige eiland dat rood is, is Rabida: lava met een hoog ijzergehalte. Daar zouden volgens de gids 5 jaar geleden ook UFO’s zijn gezien en gefotografeerd. Zeker met ET op de zijkant. Dit al de tweede keer deze vakantie dat een serieus iemand zo’ n wazig verhaal ophoudt. Eerder deed een voor de rest verstandige Canadese dat op de hoogvlakte in Bolivia. Daarvan konden wij nog denken dat het hoogteziekte was.
Veel planten en dieren komt slechts op deze eilanden voor. De evenaar ligt dwars door de noordelijke Galapagoseilanden heen. Wij varen er diverse malen doorheen. Af en toe met regen.

Nog los van de exotische dieren die wij iedere keer krijgen voorgeschoteld, is het meest bijzonder dat de dieren in het geheel niet schuw zijn. Een vogel, leguaan of zeeleeuw trekt zich er niets van aan als je op 50 centimeter afstand staat. Hij neemt het zelfs nauwelijks voor kennisgeving aan. Natuurlijk is het ten strengste verboden om de dieren aan te raken. De variatie in dieren is enorm, waarbij komt dat op de diverse eilanden verschillende beesten worden gevonden.
Een greep van beesten die wij zoal hebben gezien. Allereerst diverse soorten enorme, zee- (de Green turle en de Hawksbill turtle) en landschildpadden (de Galapagos (zadel) Giant Turtoise, er zijn 11 soorten van die op verschillende eilanden leven). Een bijzonder exemplaar van de Galapagos Giant Turtoise is lonesome George. Een zeker 150 jaar oude schildpad die waarschijnlijk de laatste van zijn soort is. Wellicht heeft hij Darwin nog gezien. Omdat hij de laatste van zijn soort zou zijn moet hij zijn tijd in gevangenschap in het Darwin centrum op het eiland doorbrengen. Men probeert hem te laten paren met andere schildpadden, maar dat lukt nog niet zo.
Een type landschildpad heeft een helm als een Duitser uit de Tweede wereldoorlog. Een reuzenschildpad sjokt voor ons uit over een pad. Als een Sherman tank. Hij is op weg naar de hooglanden om te gaan paren. Dat wij achter hem lopen kan hem niets schelen. Wij zoeken het maar uit zolang hij zijn weg kan vervolgen.
Ook reptielen zijn er in overvloed. Wat te denken van de wel tot 50 centimeter wordende Marine Iguana. Op de zwarte lavarotsen slapen deze zwarte beesten in grote getale op en over elkaar. Daar doorheen lopen felrode en zwarte krabben. Hier en daar ligt een zeeleeuw. Ook zij zien ons niet staan. Af en toe kruipen zij het zoute water in om even te kunnen zwemmen. Op het land loopt zijn broertje, de meer gelige Galapagos Land Iguna en de veel kleinere Galapagos Lava Lizzard. Hun uiterlijk is prehistorisch en lijkt op dat van krijgshaftige donkere krijgers. Zij zijn echter strikt vegetarisch. De Isabella slang is daarentegen zo klein dat wij er zelfs niet bang voor zijn.
Vele, vele vogels zijn er. Onder meer de blue footed Booby, de Nazca Booby, red footed Booby, de swallow tail gull, de lava gull, de Lava heron, de Night heron,de Oyster catcher, Amercan Flamingos, Flightless comorants, Brown Pelicans, Falco Perigrinus, zeer vele soorten Finches (cactus, ground, vegetarian, Darwin, warbler), de Yellow warbler, de Smooth-billed Ani, de Galapagos Pinguin, Elliot’s Storm Petrel, Wedgerumped storm Petrel, Frigatebirds, de brown Noddy, de Egret, de Galapagos Hawk, de Galapagos Dove, de Galapagos Mockingbird, Red Billed tropic birds, etc, etc. De Frigatebirds blazen hun rode krop tot enorme grote op om de vrouwtjes te lokken. Wie de mooiste heeft wint. Het lijkt op de mooie film ‘Raising the red lantern’ zeg maar. Je ziet zo tientallen rode kroppen tussen de struiken en er bovenuit schijnen. Af en toe strijkt het vrouwtje neer om eens te kijken of het wat is. Het opblazen van de krop schijnt heel veel inspanning te vergen. Als de vogels het te lang moeten doen, omdat geen vrouwtje wil, kunnen zij sterven. De blue footed boobies doen het anders. Het lijkt wel de pas van parmantig voor de rechtszaal wachtende advocaten. Blue footed boobies leggen altijd 3 eieren, Nasca boobies 2 en Red footed boobies 1. De eieren van de Nasca boobies kunnen weken na elkaar uitkomen. Anders dan je zou verwachten geven de ouders uitsluitend de jongste en kleinste voedsel. Die heeft minder nodig. De oudste baby gaat dood.
Op Genovese loop je gewoon door het broedgebied van de vogels. Je kan de broedende vogels en hen die zorgen voor hun kleintje tot ongeveer 1 meter benaderen. Het doet ze niets. Honderdduizenden vogels. De Petrals vliegen in zwermen door elkaar heen zonder elkaar te raken ( de Birds van Hitchcock) Net muggen. Je zou er goed de chaostheorie op kunnen loslaten.
Bij het snorkelen – dat. doen wij 9 keer -, dat wij diverse malen doen, zien wij prachtige vissen onder water. Maar ook duikende pinguins, waterschildpadden, sting-rays, Mantarays, een school Eagle Rays, een Barracuda, enorme zeesterren, kreeften, haaien (white tip reef shark 1.2-1.5 meter, de Galapagos shark, ongeveer 2 meter, de Hammerhead shark, tot 3 meter) en zeeleeuwen. Een beetje eng in het begin wel, zeker als je het smoel ziet van zo’n agressief kijkende haai. Dan heeft het verhaal dat zij uitsluitend dropveters eten toch wat minder zeggingskracht. Later denk je: het zal wel.
De Galapagos sea lions zijn er in overvloed. Minder Galapagos fur seals zien wij. De zeeleeuw komt graag dicht bij om te spelen. Wij zien er ook een spelen met een schildpad. Die kan de humor er niet van in zien.
Vanaf de boot zien wij nog de Minke walvis, dolfijnen en een hele school Mantarays. Het lijken in het water grote vierkante zeemleren lappen, een beetje spookachtig. Als zij zwemmen steken zij de punten van hun lappen als vinnen omhoog. Zwart en wit zijn deze. De Mantarays springen met grote regelmaat uit het water. Dat zouden zij doen om een partner te vinden. Een school van een dolfijn of 40 die met onder en naast de boot mee zwemt is een verassing. Een aantal bevindt zich op niet veel meer dan een meter afstand. Zij hebben er duidelijk lol in.

Allemaal beesten die je niet of nauwelijks elders ter wereld kunt zien. Zo dicht bij.

20120506-215352.jpg

20120506-215429.jpg

20120506-215456.jpg

20120506-215509.jpg

20120506-215531.jpg

20120506-215549.jpg

20120506-215606.jpg

20120506-215637.jpg

20120506-215708.jpg

20120506-215725.jpg

20120506-215741.jpg

20120506-215759.jpg

20120506-215818.jpg

20120506-215836.jpg

20120506-215852.jpg

20120506-215913.jpg

20120506-215930.jpg

20120506-215948.jpg

20120506-220004.jpg

20120506-220027.jpg

20120506-220045.jpg

20120506-220100.jpg

20120506-220122.jpg

20120506-220135.jpg

20120506-220221.jpg

20120506-220242.jpg

20120506-220257.jpg

20120506-220321.jpg

20120506-220353.jpg

20120506-220418.jpg

20120506-220441.jpg

20120506-220500.jpg

20120506-220531.jpg

20120506-220552.jpg

20120506-220608.jpg

20120506-220626.jpg

20120506-220644.jpg

20120506-220653.jpg

20120506-220715.jpg

20120506-220738.jpg

20120506-220755.jpg

20120506-220816.jpg

20120506-220827.jpg

20120506-220901.jpg

20120506-220937.jpg

20120506-220957.jpg

20120506-221024.jpg

20120506-221135.jpg

20120506-221224.jpg

20120506-221311.jpg

20120506-221329.jpg

20120506-221350.jpg

20120506-221402.jpg

20120506-221419.jpg

20120506-221435.jpg

20120506-221448.jpg

20120506-221503.jpg

20120506-221526.jpg

20120506-221543.jpg

20120506-221556.jpg

20120506-221610.jpg

20120506-221635.jpg

One Comment