© 2012 Charlotte Lefferts 20120527-114858.jpg

Myanmar, yangon

Myanmar, land van Buddha en de heilige olifant. Geschatte aantal inwoners tussen de 54 (volgens CIA facebook) en 59,2 (volgens Chinese Newsagency Xinhua) miljoen. Van het BNP zou ruim 23 % naar defensie gaan en 1,3% naar de gezondheidszorg. Zij hebben het zorgbudget dus aardig in de hand.
Myanmar is een land met een rijke geschiedenis, land van vele stammen. Geldautomaten voor buitenlandse betaalkaarten zijn er niet, dus vertrekken wij noodgedwongen met een stapeltje contanten (dollars) naar Myanmar. Creditcards worden immers ook niet geaccepteerd. Auto’s rijden hier, anders dan in Thailand gewoon rechts. Het stuur van vrijwel alle auto’s zit echter ook ‘gewoon’ rechts. Allemaal goedkope tweedehands import uit Japan. De namen van de kranten en van veel advertenties is in het Engels, de tekst zelf in het Birmees (een soort Sanskriet). Nog een bijzonderheid is dat je geen reclames voor Coca Cola, Nike of andere grote internationale ondernemingen ziet. Dat zal een gevolg zijn van de internationale boycot van dit land vanaf 2003. Wel zie je de onvermijdelijke shirtjes van de voetbalclub Barcelona. Op advies van zijn kleinzoon had een generaal van dit land een paar jaar geleden bijna Manchester United voor 1 miljard EURO gekocht. Verschillende mensen op straat weten ons de namen van Snijder en Robben te noemen. In de krant, de Engelse ‘ New light of Myanmar’ , staat een artikel over het door Nederland van Bulgarije verloren oefenduel.

Wij lopen langs en koffiegelegenheid die zichzelf afwisselend Starbacks en Starbucks noemde, compleet met logo en al van de keten. Trillend gaan wij naar binnen om weer eens echte koffie te drinken.  Binnen bleek dat het echt geen ‘echte’ was. Gillend gaan wij naar buiten vanwege de idioot hoge prijs. Het Mc Donalds probleem hebben zij hier ook niet. Op bussen wordt geadverteerd met een middel waarmee je kunt aankomen.

In Bangkok was het warm, maar daar was meestal een briesje te voelen en ieder geval voldoende winkels met airco om even de warmte te ontvluchten. Yangon is genadeloos heet, airco’s zijn schaars, in ieder geval in het oude centrum. Volgens de Lonely Planet wonen er circa 350.000 mensen in deze stad. Wij denken dat ze vergeten zijn er een 1 voor te plaatsen; het krioelt van de mensen. Zowel mannen als vrouwen dragen de traditionele Sarongs: klein, groot, arm of rijk, het maakt niet uit, het liefst met een laagje goud op het gezicht. Geen idee waarom.

We logeren in een bungalowtje bij de familie Gibson ( Ruth en Isaac), die een internationale school runnen, geregeld door Ernst Otto Smit van Greenwood Travel in Bangkok. Bij de hoteleigenaren is de kolder in de kop geslagen; de prijzen van kamers zijn in hele korte ongeveer vertienvoudigd! Sinds het opengaan van de landsgrenzen wordt de stad overspoeld door zakenmensen, die gaarne bereid zijn de absurde bedragen te betalen. Jammer voor de gewone toerist. Wij boffen dus. De familie Gibson wil geen geld voor ons verblijf, dus spreken wij af een bedrag te storten voor het goede doel. Een mooie oplossing!
Met de prijzen in Yangon is niet alleen bij de hotels wat aan de hand. Op grotere huizen worden plotseling biedingen gedaan die wel 5 maal zo hoog zijn als een vergelijkbaar huis in Nederland zou kosten; vele huren zijn in een jaar tijd verviervoudigd; de prijs van een zwembad bij een hotel was meer dan verviervoudigd. Daar staat weer een in de Lonely planet aanbevolen theehuis in het centrum van de stad tegenover waar wij voor 2 thee en twee lichte maaltijden 1500 kyat, 1,5 Euro, betaalden. Als je voorts bedenkt dat het gemiddelde jaarinkomen 450 Dollar bedraagt dan moeten deze prijzen en onevenwichtigheden in de toekomst haast wel problemen geven.
Eerst maken wij de stadswandeling door het oude koloniale centrum van Yangon. De kapotte koloniale gebouwen zijn in vrolijke kleuren geschilderd. Het goud dat er op straat blinkt is van de vele Boeddhistische tempels. Voor de vele Chinese en Indiase mensen die onder het Engelse bewind naar – toen – Birma gekomen zijn, zijn er ook Chinese en Hindoe tempels. Yangon was de naam die in 1755 door een strijdende koning aan het op deze plaats door hem gestichte dorp werd gegeven. Yangon betekent ‘end of strive’. De koning dacht,nogal wereldvreemd, dat er geen onenigheden meer zouden zijn. De naam Yangon werd in 1887 door de Engelsen veranderd in Rangoon. Het werd meteen de hoofdstad van het land. Na de onafhankelijkheid van Myanmar in 1948 is de naam weer veranderd in Yangon. In november 2005 hebben de huidige machthebbers de hoofdstad plotseling verplaatst naar Nay Pyi Taw.
De wandeling gaat hoofdzakelijk door een chaotische Indiase wijk en het voelt alsof we in India zijn. Veel mensen, veel beesten. Wij beginnen bij de verwaarloosde Manabandoola Garden en de wandeling voert langs oude koloniale vervallen gebouwen, zoals het indrukwekkende Law Court, dat van ellende bijna instort en het gebouw van de High Court. Chris knort tevreden bij het passeren van al dit moois. Gebouwen worden niet onderhouden. Als ze op zijn dan wordt het gebouw gewoon gesloopt en wordt er een nieuw en smakeloos gebouw neergezet. Jammer! Gelukkig staat er nog wel iets overeind om van de oude sfeer te proeven. Maar eerst genieten van een kop koffie in het duurste hotel van de stad: het Strand Hotel, op aanraden van onze vriend David Kerkhof. Niet dat het hotel nou zo sjiek is, maar het voert je even terug naar tijden van weleer. Halverwege de wandeling in de verzengende hitte strijken we neer in een onooglijk eethuisje, teahouse Thone Pan Hla, om ons daarna te storten in de lokale shopping malls oftewel de overdekte markt! Piepkleine stalletjes in zeer smalle straatjes waar de verkopers hun uiterste best doen om hun waar te verkopen. Onderwijl passeren wij arbeiders die tot hun knieën in op diverse plaatsen opengemaakte riolering staan. Met de hand grabbelen zij daarin om deze schoon te maken.
Na vijf minuten lopen voelt het alsof we in de sauna zitten, alle porien staan wijd open. Even bijkomen op een paar plastic ministoeltjes met een glaasje vers sap waar we weer veel te veel voor betalen in de Bogyoke Aung San Market. We doorkruisen China Town, waar we een heerlijk hapje op straat eten. Doodmoe, nat en plakkerig gaan we terug naar onze bungalow. Nog nooit hebben wij zo genoten van een koude douche!
De tweede dag bezoeken we eerst Shwedagon Pagoda. We vertrekken om 06.00 uur om de zonsopgang te bewonderen (die we missen door bewolking)en de vroege vogels in het park te aanschouwen (People’s Park blijkt gesloten voor de People). Jammer, maar het tempelcomplex is prachtig met twee reusachtige stupa’s en vele, op het oog zonder plan, door elkaar heen gezette tempels. Iedere Myanmar Buddhist hoopt toch minimaal eenmaal in het leven dit complex te kunnen bezoeken. The great golden dome staat op een heuvel en is ongeveer 100 meter hoog en is vanuit de wijde omtrek te zien. Volgens de legende is deze stupa 2500 jaar oud, maar archeologen beweren dat de originele stupa gebouwd moet zijn ergens tussen de zesde en tiende eeuw. Door verschillende aardbevingen is de stupa regelmatig vernietigd of zwaar beschadigd en de huidige dateert van 1769. Koningin Shinsawba (15 eeuw) gaf haar gewicht in goud om de stupa te bedekken. Haar schoonzoon vond haar kennelijk te krenterig en gaf viermaal het gewicht van hemzelf en zijn vrouw in goud. De gouden platen waarmee de Stupa’s zijn bekleed wegen meer dan 1000 kilo en er zijn – naast vele andere edelstenen – in de Shwedagon Pagoda 79.569 diamanten verwerkt. Op de top van de grootste Stupa is een diamant van 76 karaat aangebracht. In 1612 nam de Portugees Filipe de Brito e Nicote een van de grote bellen mee om het om te smelten voor kannonnen. De Engelsen deden later hetzelfde, maar waren zo stom om de bel in het water te laten vallen. Er staat nu nog een grote bel. Hoewel al die pracht en praal overweldigend is, heeft het complex hier en daar ook iets van kitsch. Wat te denken van de steeds verkleurende en in cirkels achter vele Boeddhahoofden aangebrachte LED-lichtjes? Hoe mooi het complex overigens ook is, de mensen zijn in al hun voor ons wat mystieke en rommelige devotie mooier. Overal wordt gebeden, eten geofferd aan de vele Boeddha’s en water over beelden gegoten. De mensen vinden het best dat wij er zijn. Verbaasd worden we lachend aangekeken, kinderen die schrikken van ons voorkomen, mensen die met ons op de foto willen. Dat wil iedereen natuurlijk, maar in Yangon is dat nog meer te begrijpen. Wij komen de paar dagen dat wij in Yangon zijn misschien 10 westerlingen tegen.
Tot slot is verlaten wij de Swedagon Paya die in 2007 het centrum van de demonstraties en protesten van de monniken in 2007 was.
We lopen in de stad door naar de reusachtige Reclining Buddha Chaukhtatghi, ook wel de luie buddha genaamd. Zij is ruim 65 meter lang van hoofd tot aan de voeten. Haar hoofd is ruim 27 m in omtrek, lengte van de wenkbrauw is 2,82 meter, lengte van haar voeten is 9,75 m en ga zo maar door. Na deze indrukwekkende buddha laten wij ons door twee heren naar de zittende Buddha Ngahtatghi Paya leiden, de mooiste in Myanmar wordt gezegd. Uiteraard willen de beide heren geld zien aan het einde van hun tour. Daar zijn we dan weer mooi ingetuind! Maar eerst nemen zij ons mee naar het huis van Generaal Bogyoke Aung San, eerste leider van Myanmar na de onafhankelijkheid, het ouderlijk huis van de onlangs in het parlement gekozen oppositieleider Aung San Suu Khi ( jongste dochter). Het is een prachtig, schaars ingericht koloniaal huis, omringd door een grote verwaarloosde tuin. We wandelen verder door kleine steegjes langs vele kloosters en worden uiteindelijk door onze gidsen ergens achter gelaten. We laten ons met een taxi naar het Nationale museum brengen. Volgens onze heilige Lonely Planetgids een museum dat niet gemist mag worden. De kroonjuwelen van de Engelse koningin zouden bij alle rijkdommen in het museum verbleken. Toen de lonely planet correspondent dit schreef had hij waarschijnlijk net een zwaar voorwerp weg gekopt of was hij stoned. Wat een onzin. Een zes verdiepingen tellend kolossaal museum met veel slecht uitgestalde rommel en enkele mooie stukken, zoals de gouden troon van de laatste koning, King Thibauw Min. Dat de troon eigenlijk een toegangsdeur is mag de pret niet drukken. Verder zien we een paar ceremoniële jurken, zilveren vloerkleden en een ivoren stoel. We ontvluchten het benauwde museum en slenteren door de ambassade wijk – Nederland heeft geen ambassade in Myanmar – op zoek naar een airconditioned bakje koffie. ‘s-Avonds worden wij uitgenodigd om bij de familie Gibson een glas wijn te drinken. Onze laatste dag in Yangon wordt een zeer rustige dag low-budget dag. Het leven in Myanmar blijkt toch iets prijziger dan verwacht en nu blijkt dat wij niet al te veel geld bij ons hebben. Bang dat we de rest van de vakantie op een houtje moeten bijten, skippen we ons voorgenomen tripje naar het platteland. Het regent een groot deel van de dag, dus hangen we lui bij ons huisje. Lekker uitslapen! Chris gaat hardlopen. Na nog wat euro’s te hebben gewisseld, worden we bij het Inlay Hotel afgeleverd om te zwemmen! Wat wij uiteindelijk overigens niet doen. Het zou 20 dollar moeten kosten. Te veel voor 2 plonsen.
27 Mei vertrekken we om 5.00 am naar Mandalay.

20120527-112010.jpg

20120527-111745.jpg

20120527-111829.jpg

20120527-111850.jpg

20120527-112107.jpg

20120527-112143.jpg

20120527-112329.jpg

20120527-112305.jpg

20120527-112430.jpg

20120527-112539.jpg

20120527-112624.jpg

20120527-112652.jpg

20120527-112713.jpg

20120527-112743.jpg

20120527-112800.jpg

20120527-112819.jpg

20120527-112832.jpg

20120527-113103.jpg

20120527-113230.jpg

20120527-112942.jpg

20120527-113251.jpg

20120527-113313.jpg

20120527-113338.jpg

20120527-113416.jpg

20120527-113459.jpg

20120527-113536.jpg

20120527-113656.jpg

20120527-113724.jpg

20120527-113812.jpg

20120527-113748.jpg

20120527-112034.jpg

20120527-112213.jpg

20120527-112359.jpg

20120527-113209.jpg

20120527-113433.jpg

20120527-113825.jpg

20120527-113851.jpg

20120527-114002.jpg

20120527-114024.jpg

20120527-114047.jpg

20120527-114213.jpg

20120527-114341.jpg

20120527-114410.jpg

20120527-114429.jpg

20120527-114506.jpg

20120527-114527.jpg

20120527-114549.jpg

20120527-114601.jpg

20120527-114733.jpg

20120527-114757.jpg

20120527-114823.jpg

20120527-114838.jpg

20120527-114858.jpg

Post a Comment

You must be logged in to post a comment.