© 2012 Charlotte Lefferts 20120612-213745.jpg

Cambodja – Battambang

Hond, kakkerlak, krekel, krokodil, Prahok (sterk riekende vispasta), slang, spin, kikker, schildpad, miereneierensoep of een bevrucht ei (de embryo smaakt het lekkerst met wat zout, chili en azijn!), rauw, gekookt of gebakken, u zegt het maar. Alles kun je eten in Cambodja. Een prachtig land met een indrukwekkend ver verleden met veel invloeden uit India en China, maar ook met een tragisch recente geschiedenis. Eerst werd het oosten door de VS gebombardeerd met meer bommen dan er gevallen zijn in de gehele tweede wereldoorlog. In de Vietnamoorlog gebruiken de Vietcong en het Noord-Vietnamese dit deel van Cambodja als aanvoerroute. Daarna kwam Pol-Pot – broeder nummer 1 – met zijn Khmer Rouge vanaf 1975 in Cambodja aan het bewind. Met steun van China. Pol Pot voerde een waar schrikbewind door en probeerde hier van de Culturele revolutie alsnog een succes te maken. Miljoenen moesten gedwongen op het land werken, bijna evenveel werden gewoon vermoord. De ook nu nog bestaande ‘ killing fields’ en ‘killing caves’ zijn daar nog de stille getuigen van. De verschrikkingen worden voldoende getoond in de gelijknamige film. Nadat de Khmer rouge in 1977 overmoedig Zuid-Vietnam binnenviel, bracht het Noord-Vietnamese leger dit bewind in 1979 ten val. Als guerrillastrijders ging de Khmer rouge vanuit West-Cambodja tot 1998 nog door. Daarna werd er een wapenstilstand getekend waardoor ook leden van de rode Khmer in de regering van Cambodja kwamen. Dat is nog steeds zo. Opmerkelijk is ook dat de premier er sinds 1985 zit. Wij zullen maar zeggen dat hij kennelijk bevalt. Trieste balans van de ellende: 25 % van de Cambodjaanse bevolking vond de dood, vele honderdduizenden raakten invalide. De bevolkingsgroep tussen 30-50 is sterk ondervertegenwoordigd. Hoewel deze samenleving op vele manieren verscheurd moet zijn en psychische hulp beperkt is – meer dan 30 psychiaters kent het land met een bevolking van 13,5 miljoen inwoners en een omvang van 4,5 keer Nederland niet-, oogt het vriendelijk. Vriendelijk tegen elkaar en vriendelijk tegen toeristen (die voor bitternoodzakelijke inkomsten zorgen). Wel zijn er veel kleinschalige hulpprojecten die ook proberen deze ontwrichte samenleving weer op gang te helpen. Het lijkt erop dat dit de Cambodjanen lukt, hoewel de verschillen tussen rijk en arm ook hier beangstigend groot zijn.

Battambang is de tweede stad van het land, maar het oogt als een slaperig provincie dorp. Wij passen ons snel aan en fietsen in een lui tempo door het stadje. Volgens onze fietsroute kent het stadje vele mooie Frans koloniale gebouwen (tot 1953 waren de Fransen hier 100 jaar de machthebbers). Het is van tweeën een: wij zijn het of de folder. Erg mooi of bijzonder is het allemaal niet. Wij komen niet veel verder dan de kwalificatie grappig.
Het tweede uitje is met de tuk tuk. Wij bekijken de omgeving en onze chauffeur geeft ons een kijkje in het dagelijkse leven van de Cambodjaan. Hij geeft uitleg over de de Khmer Rouge, de Vietcong, de aanval van Vietnam en uiteindelijk wat er na de dood van Pol Pot gebeurd is. Dan stoppen we, bijna aan het einde van de dag bij een school en vertelt hij geëmotioneerd over zijn eigen verleden. Vier van zijn familieleden vonden hier de dood. Hierna brengt hij ons naar de nabijgelegen ‘killing caves’ waarin vele honderden mensen gewoon levend in geworpen werden. Overal Knekels. Ook voert hij ons langs het voormalige huis van Broeder nummer 2. Deze zit op last van het Cambodja tribunaal nu vast. Dit tribunaal loopt overigens niet. Te veel mensen hebben geen belang bij het berechten van de Khmer Rouge.
De tuk tuk rit laat ons ook vrolijker dingen zien. Veel authentieke houten hutjes en huisjes. Sommige van kokoshout. De meeste zijn net iets anders en net iets moderner dan de huisjes die wij in Myanmar aantroffen. Veel brommers, minder os en wagens en evenveel Japanse auto’s. Alleen ditmaal met een ‘ gewoon’ rechts stuur. Kennelijk heeft Japan de Toyota Camry in grote hoeveelheden gedumpt. Het is verreweg de populairste auto. Er is een ding hetzelfde: ook hier weer shirts van Manchester United en Barcelona.
Ook komen wij met de tuk tuk langs een krokodillenboerderij. Krokodillen in alle soorten en maten. Zij worden gefokt voor de export naar Vietnam en China. Tot slot zien wij allerlei productiemethoden. Het maken van rijstpapier, bananenpapier, het maken van potten, het kweken van rijstpapier e.d. Voornamelijk de hand en een enkel hulpmiddel worden gebruikt. Uiteraard zien wij ook weer een tempel. Een Hindoestaanse uit de 11 eeuw. Wel kapot gemaakt door de Khmer Rouge.

.van-dijk.nu/wp-content/uploads/20120612-213057.jpg”>20120612-213057.jpg

20120612-213121.jpg

20120612-213147.jpg

20120612-213158.jpg

20120612-213218.jpg

20120612-213236.jpg

20120612-213254.jpg

20120612-213310.jpg

20120612-213358.jpg

20120612-213418.jpg

20120612-213433.jpg

20120612-213455.jpg

20120612-213512.jpg

20120612-213545.jpg

20120612-213601.jpg

20120612-213623.jpg

20120612-213641.jpg

20120612-213653.jpg

20120612-213708.jpg

20120612-213725.jpg

20120612-213745.jpg

Post a Comment

You must be logged in to post a comment.