© 2012 Charlotte Lefferts 20120616-183339.jpg

Siem Reap

De boottocht voert van Battambang over de rivier en Tonle Sap meer naar Siem Reap (letterlijk: de nederlaag van Siam). De naam van de plaats verwijst naar de nederlaag van Thailand (=Siam). Thailand is met enige regelmaat heerser geweest over de westelijke provincies van Cambodja. Voor het laatst tot 1907. De boot is van gammel polyester. Hij held in de bochtige route vervaarlijk over naar links of rechts. Op het dak- uiteraard zonder stoelen – zitten is het leukst. Het geeft een mooi uitzicht op de dorpjes die wij passeren. Sommige ervan zijn drijvend. Steeds datzelfde beeld: wij hebben uitzicht op het verleden, armoede en gemoedelijkheid.
‘Amazing’ is Siem Reap volgens veel toeristen. Ja, er zijn inderdaad amazing veel toeristen, maar veel meer ook niet. De hoofdstraat heet niet voor niets ‘ pub street’. Het uiterlijk van de gebouwen is een laffe keuze voor westerse stompzinnigheid. Door de welvaart die de beroemde nabijgelegen tempels van Angkor Wat en omstreken hebben gebracht is het karakter danig uit dit stadje geslagen. Het is een gerieflijk oord voor toeristen met een ruime keuze uit vrij gezellige cafés en restaurants. Niet meer, niet minder. Wel zijn er de in Cambodja gebruikelijke straat ‘stompen’orkestjes te horen. Slachtoffers van de door de Rode Khmer gelegde 8 miljoen landmijnen, die allesbehalve zijn opgeruimd. Dertig procent zou her en der nog liggen. De confrontatie met deze orkesten en gehandicapte bedelaars of verkopers zorgen voor ongemakkelijke momenten. Terwijl wij koffiedrinken worden wij aangesproken door een verkoper die groot deel van zijn beide armen kwijt is en enorme littekens over buik en hals heeft. Hij wil ons een DVD of Engelstalig boeken verkopen. Het bord dat hij bij zich heeft vermeldt dat hij ervoor heeft gekozen geen bedelaar te zijn. Wij willen niets kopen. Wij hebben al een boek over de ellende van Cambodja. Nadat wij hem dat gezegd hebben blijft het zijn halve armen toch nog lang bij ons staan. Ongemakkelijk. Een schurend gevoel roept dat op. Ja als verkoper moet hij nee kunnen accepteren. Nee, hij is geen bedelaar. Maar toch…waarom moest hem dit overkomen? Zouden wij in zijn plaats niet ook blijven staan en ‘gebruik’ maken van onze handicap? Wie zijn wij om dat te veroordelen? In de middag groet hij ons vrolijk als hij langs een cafe komt waar wij zitten.
Wij bezoeken de tempels van Angkor Wat en omstreken per tuk tuk. Angkor Wat is het nationaal symbool van Cambodja en een stilistische weergave ervan verwerkt in de vlag van dit land. De tempels zijn zo uitgestrekt dat dit de beste manier is. In een woord verbijsterend. Dit werelderfgoed heeft geen moeite zich te meten met andere zoals Machu Picchu. De tempels dateren grofweg van tussen de 9e en 13e eeuw. Vele landen zijn het arme Cambodja te hulp geschoten bij het preserveren van de ruïnes. Op borden zijn onder meer de namen van de meeste Aziatische landen, Australië, Duitsland en België te lezen.
De meeste ervan zijn gewijd aan de destijds gebruikelijke voorouderverering (‘animisme’) en het hindoeïsme. De ‘ nieuwste’ tempels zijn Boeddhistisch. De koning deze godsdienst toen tot staatsreligie gemaakt. Wel kent het huidige Boeddhisme dat in Cambodja wordt beoefend nog veel trekken van het animisme en hindoeïsme. Van vrij veel tempels zijn de hoofden van Boeddha’s afgeslagen. De Rode Khmer hield niet van het geloof. Waarom het dan nodig om 1000 oude beelden kapot te slaan is onduidelijk. Misschien omdat de tempels in en rondom Angkor Thom tot aan de Rode Khmer nog actief gebruikt werden door monniken. Zij hield echter evenmin van monniken en vermoordde er veel.
Het gebied gaat niet alleen om tempels. Angkor Wat en Angkor Thom zijn tussen de 11e en 13e eeuw achtereenvolgens ook nog hoofdstad van het Khmerrijk geweest.
De ruïnes zijn bijzonder indrukwekkend. De schaal van de vele gebouwen is fenomenaal. Over de hele wereld zijn de contouren van Angkor Wat en diverse tempels bekend. Al was het maar omdat zij prominent figureerden in films van Indiana Jones en Tombraider (Ta Prohm tempel) Diverse tempels worden overwoekerd door het oerwoud. Bovenop, in en onder de ruines staan grote oerwoudreuzen. Honderden verschillende figuren zijn op de muren en torens aangebracht. In diverse gebroken tempels staan Boeddhabeelden of bijvoorbeeld die van Vishnu die nog steeds aanbeden worden. Voor een van de tempels worden wij door een kaartjescontroleur aangesproken. Hij leest Oliver Twist van Dickens in het Engels. Hij wil weten of ‘1984’ van Orwell wat is. Grappig. Wij dromen weg bij Indiana Jones, hij bij Dickens en Orwell.
Wij staan een dag voor 4.00 op om de zonsopgang bij een tempel mee te maken. De besproken tuk tuk komt niet opdagen. De als vervanging geregelde tuk tuk brengt ons naar een heuvel met een tempel erop. Omdat het ver rijden is missen wij de zonsopgang al bijna. Het zal boven wel vol zijn. Wij beklimmen de heuvel, het zweet guts naar beneden, ploeteren 630 treden naar boven, klimmen weer een stuk om tot de conclusie te komen dat er helemaal geen zonsopgang is! De grote beloning is dat er geen toeristen zijn.

20120616-181957.jpg

20120616-182027.jpg

20120616-182049.jpg

20120616-182103.jpg

20120616-182145.jpg

20120616-182221.jpg

20120616-182235.jpg

20120616-182247.jpg

20120616-182310.jpg

20120616-182325.jpg

20120616-182346.jpg

20120616-182410.jpg

20120616-182429.jpg

20120616-182456.jpg

20120616-182506.jpg

20120616-182522.jpg

20120616-182540.jpg

20120616-182619.jpg

20120616-182638.jpg

20120616-182651.jpg

20120616-182719.jpg

20120616-182746.jpg

20120616-182822.jpg

20120616-182837.jpg

20120616-182912.jpg

20120616-182929.jpg

20120616-182945.jpg

20120616-183004.jpg

20120616-183019.jpg

20120616-183034.jpg

20120616-183046.jpg

20120616-183101.jpg

20120616-183140.jpg

20120616-183200.jpg

20120616-183302.jpg

20120616-183339.jpg

Post a Comment

You must be logged in to post a comment.